Brazilian Journal of Pulmonology

ISSN (on-line): 1806-3756 | ISSN (printed): 1806-3713

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Current Issue: 2002 - Volume 28 - Number 3 (May/June)

ORIGINAL ARTICLE

Heimlich valve in the treatment of pneumothorax

A válvula de Heimlich no tratamento do pneumotórax

 

Ricardo Beytuti; Letícia Engber Odilon Villiger; José Ribas Milanez de Campos; Rodrigo Afonso Silva; Angelo Fernandez; Fábio Biscegli Jatene

 

Abstract

Objective: Heimlich valve has been described as a substitute for water-sealed drainage systems. The objective of this study by the Thoracic Surgery Service of the "Hospital das Clínicas", University of São Paulo Medical Center, is to assess its effectiveness in the treatment of
pneumothorax and its ease of operation, safety, and patient toleration. Methods: From June/97 to August/00, 107 patients with pneumotoraxes of different etiologies were analyzed. The majority (76%) were classified radiologically as suffering from moderate or large pneumothorax,
three hypertensive pneumothorax, and one was bilateral. The pleural cavity was drained with teflon or polyurethane plastic pig-tail catheters (10.2F, 14F, straight 11F connected to the Heimlich valve or the valve was connected directly to the thoracic drain in post-thoracotomy
patients). Results: The valve remained in place for one to 120 days (mean 4 days). Tolerance to the system was good in 89% of cases. There were no serious complication linked to the system. Associated pleural effusion in 20 patients (18.5%) did not prevent the system from functioning
well. Only two patients (1.8%) developed subcutaneous emphysema, and therefore, a 36F Tubular drain under water seal was chosen. Thoracotomy for decortication was indicated in one patient (0.9%). Twenty patients (18.5%) were treated on an outpatient basis. Conclusions: The Heimlich valve confirmed its effectiveness in resolving pneumothorax of different etiologies and in postoperative air leaks. Its operation was simpler than that of conventional systems. The good toleration and safety mentioned by the patients was a determining factor in early hospital discharge and a motive for outpatient treatment.

 

Resumo

Objetivos: A válvula de Heimlich foi descrita para substituir os sistemas de drenagem sob selo d'água. O Serviço de Cirurgia Torácica do Hospital das Clínicas da Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo realizou este estudo com o objetivo de avaliar sua eficiência no tratamento do pneumotórax, bem como a facilidade de manipulação, segurança e tolerância pelo paciente. Métodos: Foram analisados 108 pacientes com pneumotórax de diferentes etiologias, de junho/97 a agosto/2000. A maioria (76%) apresentava pneumotórax classificado radiologicamente como médio ou grande, sendo três deles hipertensivos, dos quais um bilateral. Utilizaram-se para a drenagem da cavidade pleural cateteres plásticos de teflon ou poliuretano tipo pig-tail 10,2F, 14F ou retos 11F conectados à válvula de Heimlich. Nos pacientes pós-toracotomias, a válvula foi conectada diretamente ao dreno torácico. Resultados: O período de permanência da válvula variou de um a 120 dias (mediana de quatro dias). A tolerância ao sistema foi considerada boa por 89% dos pacientes. Não ocorreram complicações atribuíveis ao sistema. A presença de derrame associado em 20 pacientes (18,5%) não impediu o bom funcionamento do sistema. Apenas dois (1,8%) pacientes evoluíram com enfisema subcutâneo progressivo, optando-se então por dreno tubular 36F sob selo d'água. Em um paciente (0,9%) indicou-se toracotomia para descorticação pulmonar. Vinte pacientes (18,5%) foram tratados no ambulatório. Conclusões: A válvula de Heimlich mostrou-se eficiente na resolução do pneumotórax de diferentes etiologias e nas fístulas aéreas pós-operatórias. A manipulação foi mais simples do que as historicamente observadas nos sistemas convencionais. A boa tolerância e segurança referidas pelos pacientes foram fator determinante na precocidade da alta hospitalar e incentivo ao tratamento ambulatorial.

 

 

Keywords: Pneumothorax. Pleura. Postural drainage.

 

Palavras-chave: Pneumotorax. Pleura. Tratamento. Drenagem portural.

 

 

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