Brazilian Journal of Pulmonology

ISSN (on-line): 1806-3756 | ISSN (printed): 1806-3713

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Current Issue: 1998 - Volume 24 - Number 5 (September/October)

ORIGINAL ARTICLE

Chronic dyspnea with unexplained cause: evaluation of an investigation protocol with 90 patients

Dispnéia crônica de causa indeterminada: avaliação de um protocolo de investigação em 90 pacientes

 

Sílvia Helena Bersácola; Carlos Alberto de Castro Pereira; Rita de Cássia Cruz da Silva; Ricardo M. Ladeira

 

Abstract

Chronic dyspnea has a wide range of causes. The aim of the authors was to evaluate a diagnostic approach applied to patients with unexplained chronic (> 30 days) dyspnea, or when multiple causes were present. Methods: An algorithm for the work-up was applied: 1) complete history and physical examination; 2) bronchoprovocation test (BPT) and serial measurements of echocardiography; 3) cardiopulmonary exercise testing (CPET) and doppler echocardiography; 4) special tests: FRCT, V/Q scan, DCO, lung volumes, MIP, and others, as indicated. Results: Ninety patients were included, mean age of 51 ± 16 yr. Hyperventilation symptoms were present in 48, but associated with BHR or asthma in 19. Obstructive defect was present in 24 (asthma, 11; COPD, 8). Reduced FVC with normal FEV1/FVC was found in 10; explanations were asthma in 4, heart disease in 4. BPT was performed in 71 and was verified to be normal in 20; PEF variation was evaluated in 71, and was abnormal in 28, isolated in 16, and in 7 with asthma as final diagnosis. Echocardiography was performed in 44, and showed diastolic dysfunction in 11 out of 16 patients with final diagnosis of heart disease. CPET showed cardiovascular limitation in 19, hyperventilation in 19, and ventilatory defect in 12. CPET was decisive in 33 (38%), specially for heart diseases and to exclude causes suspected by clinical data. Respiratory disease was the explanation for dyspnea in 51 (59%): asthma (31), BHR (8), COPD (8), interstitial lung disease (4); other causes found were: heart disease (16), primary hyperventilation syndrome (8), obesity (5), neuromuscular disease (6), psychogenic dyspnea (2), and others (7). Multiple causes were found in 13 patients. Eight patients had non-recognizable etiology. Conclusion: An algorithm approach to chronic dyspnea resulted in diagnosis of 91% of the cases; spirometry, tests for BHR including PEF measurements, echocardiography, and CPET are essential for the investigation.

 

Resumo

Dispnéia crônica pode ter diversas causas. O objetivo do estudo foi avaliar um protocolo de investigação em pacientes com dispnéia crônica (> 30 dias) de causa não evidente na abordagem clínica inicial ou quando múltiplas causas potenciais estivessem presentes. Métodos: O algoritmo para investigação aplicado foi: 1) história e exame clínico sistematizados, radiografia de tórax, espirometria com curva de fluxo-volume, ECG e hemograma; 2) teste de broncoprovocação (TBP) e medidas seriadas do PFE domiciliar; 3) teste cardiopulmonar de exercício (TCPex); ecocardiograma doppler; 4) testes especiais: tomografia de tórax de alta resolução, DCO, volumes pulmonares, PImax, mapeamento pulmonar e outros quando indicados. Resultados: 90 pacientes foram incluídos com idade = 51 ± 16 anos. Sintomas de hiperventilação estiveram presentes em 48, mas estavam associados a HRB ou asma em 19. Distúrbio ventilatório obstrutivo foi observado em 24 (asma em 11 e DPOC em 8). Redução da CVF sem obstrução ao fluxo aéreo foi encontrada em 10; asma foi a causa em 4 e doença cardíaca em 4. TBP foi realizado em 71 e foi anormal em 20; PFE foi avaliado em 71; foi anormal em 28, isoladamente em 16 e em 7 com diagnóstico final de asma. Ecocardiografia foi feita em 44 e mostrou disfunção diastólica em 11 de 16 com diagnóstico final de doença cardíaca. TCPex mostrou limitação cardiovascular em 19, hiperventilação em 19 e limitação ventilatória em 12. TCPex foi decisivo em 33 (38%), especialmente para o diagnóstico de doença cardíaca e para excluir outras causas possíveis. Doença respiratória foi a explicação para dispnéia em 51 (59%) - asma (31), HRB (8), DPOC (8), doença intersticial (4); outras causas foram: doença cardíaca (16), síndrome de hiperventilação primária (8), obesidade (5), doença neuromuscular (6), dispnéia psicogênica (2) e outras (7). Em 13, múltiplas causas foram encontradas. Oito pacientes não tiveram causa reconhecida. Conclusão: Um protocolo para investigação sistemática de dispnéia crônica resultou no diagnóstico de 91% dos casos; espirometria, testes para HRB incluindo medidas de PFE, ecocardiograma e TCPex são essenciais para a investigação.

 

 

Keywords: Chronic dyspnea. Exercise test. Spirometry. Respiratory function tests. Bronchoprovocation tests. Peak expiratory flow. Echocardiography. Chest X-ray. Heart failure, congestive.

 

Palavras-chave: Dispnéia crônica. Teste de exercício. Espirometria. Testes de função respiratória. Testes de broncoprovocação. Pico de fluxo expiratório. Ecocardiografia. Radiografia torácica. Insuficiência cardíaca, congestiva

 

 

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