Brazilian Journal of Pulmonology

ISSN (on-line): 1806-3756 | ISSN (printed): 1806-3713

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Current Issue: 2001 - Volume 27 - Number 2 (March/April)

REVIEW ARTICLE

Sleepiness and motor vehicle accidents

Sonolência e acidentes automobilísticos

 

Simone Fagondes Canani; Sérgio Saldanha Menna Barreto

 

Abstract

Objective: The purpose of this article is to present a brief review of the effects of excessive sleepiness on driving performance, and to emphasize the importance of the subject. Methods: Bibliographic review of national and international literature, including original articles and official publications from the American Thoracic Society and the American Sleep Apnea Association. Results: There is growing evidence that excessive sleepiness may be an important factor related to the occurrence of motor vehicle accidents. Difficulties regarding the identification of sleepiness as a preceding factor related to motor vehicle crashes are discussed on the text. There are many causes for excessive sleepiness. Fortunately most of them are easy to recognize and have specific treatment. Conclusions: A better understanding of the problem is fundamental to promote a better approach for patients with excessive sleepiness and perhaps encourage the discussion about the current motor vehicle legislation and the physicians' legal obligations.

 

Resumo

Objetivo: Este artigo tem por finalidade apresentar uma sucinta revisão sobre as repercussões da sonolência excessiva no desempenho dos motoristas no trânsito, enfatizando a necessidade da maior valorização do tema abordado. Métodos: Revisão bibliográfica da literatura nacional e internacional, abrangendo artigos originais e publicações oficiais da American Thoracic Society e da American Sleep Apnea Association. Resultados: As evidências de que a sonolência é um fator que pode contribuir de forma decisiva para a ocorrência de acidentes automobilísticos são crescentes. As dificuldades com relação à caracterização da sonolência precedendo o acidente são discutidas no texto. Muitas são as causas de sonolência excessiva; felizmente, sua maioria é passível de identificação e manejo adequado. Conclusões: É importante que haja maior entendimento do problema em nosso meio, para que possam ocorrer modificações na abordagem do paciente com sonolência excessiva e também discussões acerca das leis de trânsito vigentes e das obrigações legais do médico com relação a este problema.

 

 

Keywords: sleepiness; motor vehicle accidents

 

Palavras-chave: sonolência; acidentes automobilísticos

 

 

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